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VALLOT - DAQUIN - FAGON  

Journal de santé de Louis XIV

2-84137-159-X - Année : 2004 - 448 Pages - 27 €
Etabli et précédé de La lancette et le sceptre par Stanis Perez
COMMANDE


On va trouver dans ces pages la nouvelle édition d’un document exceptionnel, aujourd’hui pratiquement introuvable. Le Journal de santé de Louis XIV, rédigé durant cinquante-huit années de la vie du monarque par ses médecins, A. Vallot, A. Daquin et G.-C. Fagon, constitue en effet, aux côtés du Journal d’Héroard, un monument d’histoire médicale et culturelle du xviie siècle, en même temps qu’un document indispensable à une « bio-histoire » de la monarchie. « Le roi, de page en page, est purgé et chanté » : c’est ainsi que Michelet en résume le contenu dans sa célèbre Histoire de France. Et c’est bien en effet un dévoilement du simple corps du roi auquel on assiste au fil du texte, celui des « incommodités » et des misères physiques, bien loin des postures hiératiques de la légende monarchique : fièvres, migraines, embarras digestifs, selles, vents, cicatrices, cauchemars, mauvaise haleine, tænia, une gourmandise maladive, une goutte qui finira par se transformer en gangrène, et bien sûr la fameuse opération de cette fistule venue saper le fondement même de l’incarnation monarchique. Et l’on réalise alors à quel prix ce prince, « si travaillé de l’intérieur » comme dit Sainte-Beuve, sut faire d’un idéal stoïcien de maîtrise de soi un programme de gouvernement, afin de conserver à la majesté le double corps de son apparence.