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MANN Nicholas  

Pétrarque : Les voyages de l'esprit

2-84137-163-8 - Année : 2004 - 144 Pages - 19 €
Préface de Marc Fumaroli (de l'Académie Française)
COMMANDE


L’ouvrage propose une promenade érudite et sensible dans l’œuvre de Pétrarque et l’histoire de sa réception : cette promenade s’oriente selon l’une des catégories dramatiques les plus décisives et les plus fréquemment convoquées par Pétrarque, celle de la vie comme voyage, où se conjoignent la méditation traditionnelle sur l’homo viator et la représentation morale de l’existence comme milieu et carrefour. S’agissant d’un auteur hanté par l’élaboration incessante d’une figure de soi — où les ressources augustiniennes de l’introspection amènent à l’invention de l’ordre esthétique où en rendre compte —, ce voyage se poursuit naturellement jusqu’aux représentations figurées qu’on a faites de Pétrarque : visages multiples d’un original dont la connaissance se trouve indéfiniment remise à la postérité, ce tiers que l’auteur ne cesse de vouloir convoquer pour l’inviter à son tour à son propre cheminement. Voyage à la recherche de soi-même, à la recherche des livres et de sa propre écriture, quête des images et des traces qu’on laissera de soi.

Nicholas Mann, universitaire et académicien, suit Pétrarque dans ces voyages, qui sont en quelque sorte devenus les siens depuis quarante ans. Il a longtemps enseigné la littérature française du Moyen Âge à Oxford, et dirigé l’Institut Warburg à Londres. Il est actuellement pro-recteur de l’Université de Londres.