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URSIN Jean  

Prosopopée des animaux - 1541

2-84137-268-3 - Année : 2011 - 336 Pages - 30 €
Textes traduit (latin), préfacé et annoté par Brigitte Gauvin
(inédit ; bilingue)
COMMANDE


« Me voici : je suis le lion rugissant, gloire de la forêt d’Hyrcanie, le premier des quadrupèdes, que ses dents et ses griffes rendent redoutable. De même que Phébus est considéré comme le prince de l’Olympe étoilé, c’est moi qui, parmi les quadrupèdes, possède les plus beaux trophées » Ainsi commence la Prosopopée des animaux de Jean Ursin. Si les animaux sont omniprésents dans les textes antiques comme dans les textes médiévaux, Jean Ursin, médecin du xvie siècle, est le premier à leur donner la parole dans un contexte qui ne soit pas celui de la fable. Aussi les animaux se bousculent-ils sous sa plume en un joyeux défilé pour profiter de l’occasion et donner au lecteur de précieux enseignements : comment garder l’éclat du teint ? Comment se prémunir contre l’épilepsie ? Quel est le meilleur remède contre la goutte ? Comment faire avouer à une femme ses secrets pendant son sommeil ? Comment se concilier la faveur des puissants ? Quel animal imiter pour conquérir le paradis ? Pour servir l’homme, qu’ils admirent, tous les animaux exposent leurs pouvoirs et s’offrent en sacrifice ; de l’éléphant à la puce, du moineau au dauphin, aucun ne veut être en reste. Œuvre savante, résolument inclassable, située au carrefour des traditions scientifique, religieuse et médicale, la Prosopopée des animaux invite à regarder autrement ces animaux si familiers qui se font, le temps d’un livre, les dispensateurs enthousiastes d’un étrange et fascinant savoir.